Mario Carvajal

Rótula panorámica casera (DIY panohead), made in Colombia

11 Octubre, 2013
DIY Panohead -Cabezal o rótula panorámica casera Quimbaya 360

Como profesor de fotografía esférica 360, he notado que una de las grandes limitaciones de quienes aspirar a aprender esta técnica, es el presupuesto. Efectivamente, si una persona cuenta ya con su cámara fotográfica DSLR (cualquier marca) y un trípode, necesitará invertir en tres grandes rubros:

  • Cabezal o rótula panorámica
  • Lente ojo de pez
  • Software o programas de stitching (pegado) y publicación.

La inversión en estos tres rubros puede rondar tranquilamente los USD$1.500, presupuesto que para un estudiante puede ser lejano. Y todo se queda en las ganas de aprender. Inclusive, así realice el curso de fotografía 360, al no tener elementos con qué practicar, considero que habrá perdido el dinero.

Como docente, procuro generar alternativas de aprendizaje que estén acordes con la situación económica, no tan sencilla, que vivimos en Latinoamérica. Por ello quise buscar formas de minimizar los costos del aprendizaje. En primer lugar, el costo del curso tuvo una considerable rebaja al pasar de $560.000 (USD$280) a tan solo $280.000 COP más IVA (aproximadamente USD$150). Esto, gracias a compactarlo en tres sesiones muy prácticas, de las que tuve la oportunidad de hacer un curso piloto de fotografía 360 en Palmira el pasado mes de septiembre de 2013. De ahí pude extraer conclusiones que determinaron el nuevo pénsum que ofrece Zona Cinco.

En cuanto a los tres puntos que suben el presupuesto en aproximadamente USD$1.500, me planteé hacer lo siguiente:

Cabezal panorámico

Normalmente en mi trabajo profesional como fotógrafo 360, utilizo muchos productos de Nodal Ninja, a la que considero una alternativa muy buena, dada la diversidad de productos y soluciones modulares que ofrece, además de la robustez, el acabado, la portabilidad y la duración de sus productos. Lo uso desde 2008 y creo que los seguiré usando por mucho más tiempo.

Sin embargo, Nodal Ninja no es la mejor solución para la enseñanza de la fotografía 360, dado el precio (el Nodal Ninja 3 tiene un costo de USD$210, más los gastos de envío a Colombia y los impuestos. En otras palabras, puesto en Colombia, este cabezal puede salir en USD$300 o tal vez un poco más. A esto, sumarle las incomodidades de importar un producto, la burocracia de la Aduana de Colombia, la inseguridad o hueco negro que se produce en el tracking o seguimiento del paquete entre Estados Unidos y Colombia, etc.  Otra posibilidad es traerlo desde Estados Unidos a través de algún pariente, amigo o por el correo de las brujas… Pero para nuestro caso, esta no es la opción más acertada.

Buscando opciones, encontré una que me llamó poderosamente la atención: Panosaurus. Muy, muy interesante, por su bajo precio (USD$99), su enorme robustez y calidad en la construcción. Así que me pedí uno para probarlo y la verdad que me convenció. Así que esta es una opción, aunque el tema de los impuestos y las largas esperas en el transporte del mismo (se demoró 5 semanas en llegar vía UPS y 4-72), me obligaron a buscar una solución más.

Así que llegué al punto en buscar alternativas DIY (hágalo usted mismo), para cabezales panorámicos. Buscando en Internet encontré una gran cantidad de personas que han construido su propio cabezal, con diferentes elementos: madera, aglomerado, aluminio, acrílico. Todos muy interesantes e ingeniosos. Algunos más sofisticados que otros. Vi muchas fotos de estos cabezales, pero la verdad, muy pocos ejemplos de sus resultados.

Quise entonces hacer mi propio cabezal con la idea de poderlo replicar para los alumnos y así abaratar los costos de su compra. Mi intención era lograr un modelo lo más sencillo posible y para ello recurrí a la madera. Francamente no tengo mucho talento a la hora del bricolaje, sin embargo, hice mi mejor esfuerzo. Mi suposición era simple: si yo era capaz de hacerlo, cualquier otra persona con los ojos cerrados lo podría lograr. Con mucho esfuerzo, logré fabricar un cabezal en madera, muy rústico, de la era de los Picapiedra (The Flinstones). Yabadaba doo!

Iba por el camino equivocado. Gasté tiempo, y dinero con prototipos que al ser tan rudimentarios, no tendrían las funcionalidades y la practicidad a la que estaba tan acostumbrado con mis cabezales de Nodal Ninja.

No me decepcioné, sino que empecé a buscar ayuda. Y encontré a un luthier en Bogotá, cuyas habilidades son reconocidas no solo en nuestro ámbito, sino a nivel mundial, como un excelente constructor de guitarras e instrumentos de cuerda. Llegué donde José Paredes, hijo de Alberto Paredes, el gran luthier colombiano.

Al plantearle el proyecto, lo primero que me planteó fue la idea de buscar un material diferente de la madera. Y siendo que él es un experto en maderas, le hice caso. Me propuso realizarlo en acrílico. Sus argumentos fueron interesantes: es un material bastante robusto, fácil de trabajar y lo mejor: podría realizarse los cortes en una máquina láser, con la precisión que esto implica y también con las posibilidades de marcación en bajo relieve de algunos elementos que son bastante importantes. Y lo mejor de todo, transparente, lo que facilita en gran medida el manejo.

El resultado del trabajo con José Paredes fue el prototipo número 1 del cabezal panorámico DIY al que bauticé “Quimbaya 360”. ¿Por qué Quimbaya? Bien, Quimbaya fue la etnia localizada en lo que hoy es mi país, que se caracterizó por sus productos en oro, de un diseño impecable y gran belleza. Desde siempre he admirado las culturas precolombinas, nuestros ancestros, que tenían impresionantes cualidades a la hora de diseñar. Entonces el nombre era una buena excusa para recordar a estos ancestros y, en especial a mi abuela.

En fin… al punto: este fue el resultado del prototipo 1 del Quimbaya 360:

DIY Panohead -Cabezal o rótula panorámica casera Quimbaya 360

Nada mal para ser el prototipo, además elaborado totalmente a mano.

El objetivo ojo de pez

Para la toma de fotografías esféricas, se tiene como paradigma el uso de lentes ojo de pez. Y es que en el terreno comercial, en un encargo yo con cuatro fotografías tomadas con un Nikon 10,5 tengo una esférica, en la mayoría de los casos.

Pero un lente ojo de pez o fisheye profesional puede rondar entre los USD$800 y USD$1.000. Existen alternativas, que deseo evaluar, como la familia de lentes de las marcas Rokinon, Vivitar, Bowens, que en realidad son marquillas de Pro Optic.

Hace unos años tuve un Rokinon, sin embargo, la calidad dejaba muchísimo qué desear. He leído comentarios muy buenos, recientes de los nuevos modelos y no descarto probarlos, pues con USD$300 es posible hacerse a un lente de estos. Sin embargo, para efectos del curso, quise ver alternativas.

Pero como inventarse un lente o producir un fisheye DIY es una tarea prácticamente imposible, me planteé la posibilidad de hacer fotografías 360 totalmente esféricas con un lente que tuvieran la mayoría de los alumnos. Al hacer una pequeña encuesta, encontré que en un 95% las personas que han comprado una réflex digital tienen un lente con un angular de 18 mm. Bien sea el lente 18-55 mm o tal vez el 18-105 ó el 18-135 mm… Entonces ¿por qué no?

Eliminaría así un costo elevado. Pero la pregunta es: ¿se puede realizar una foto totalmente esférica con un lente 18-55 mm? ¿Qué tan engorroso o impráctico puede ser? Realicé varias pruebas, una de ellas la pueden ver aquí, de lo que obtuve una conclusión: se necesitan aproximadamente 33 fotografías para lograr una foto 360 completa. No es tan engorroso hacerlo, obviamente, comparado con las 4, 6 u 8 fotos que se necesitan usando un ojo de pez, parece abrumador. Pero la toma resulta muy rápida de hacer. El stitching o pegado implica más tiempo, pero nada imposible. Y encontré que una gran ventaja es la resolución de salida de la fotografía: impresionante. Usando la cámara más económica de Nikon, la de menor gama en la actualidad (Nikon D3200), el resultado son fotografías equirectangulares de 30 mil x 15 mil píxeles, es decir, casi media gigapíxel.

En conclusión, considero que sí se puede enseñar fotografía 360 con el lente 18 mm que cualquiera tiene con su DSLR. Y lo comprobé en el curso piloto con los alumnos, que no tuvieron problema en hacer sus primeras fotos esféricas con la cámara y lente que tenían, sin incurrir en gastos adicionales. ¡Bingo!

Software

Por último, me queda resolver el tema del software. Yo trabajo con licencias de PTGUI Pro (software de pegado) y con KR Pano y PanoTour Pro (software de publicación y visualización). Me parecen excelentes y suplen perfectamente las necesidades de mis clientes.

Pero tienen un costo elevado para un estudiante que se esté acercando a este campo. ¿Soluciones? Que las hay, las hay…

Empecé a trabajar con Hugin, un software cuya base es la misma de PTGUI, con la diferencia que es software libre. He de decir que lo había probado infructuosamente y se me hacía muy complejo de manejar. Sin embargo, al utilizar las fotografías de prueba con el 18 mm, funcionó perfectamente. He de decir que el pegado requiere de más tiempo de proceso que PTGUI (bastante más). Pero nada que no se pueda solucionar con la paciencia.

Y finalmente, como alternativa a KR Pano estoy estudiando el software Salado Player, el que ya conocía desde el año pasado. Salado Player es software libre y una alternativa pedagógica que me permite trabajar la fotografía 360 de bajo costo que tanto he venido buscando en los últimos meses.

CONCLUSIÓN: El nuevo curso de fotografía 360 de Zona Cinco, se enfocará en la enseñanza con los recursos disponibles a mano, sin incurrir en grandes inversiones, gracias a una rótula casera de bajo costo (Quimbaya 360), el lente de 18 milímetros que todos tienen y el software libre.

Seguiremos trabajando en el nuevo prototipo del Quimbaya 360, mientras tanto les dejo uno de los primeros test que hice con la configuración: Nikon D3200 + lente 18-55 mm + Quimbaya 360:


Cómo explicar la muerte a los niños: Malaika La Princesa Puente de las Siete Millas en Florida — Fotografía 360
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Sobre el autor: Mario Carvajal
Fotógrafo especializado en tours virtuales 360º y fotografía esférica. Consultor web en temas de SEO, usabilidad, accesibilidad y diseño centrado en el usuario. Socio fundador de Astrolabio, agencia digital. Visita mi perfil en Google+ Mario Carvajal


Comentarios a "Rótula panorámica casera (DIY panohead), made in Colombia"


  1. responder

    Estimado Mario
    Primero que nada quiero felicitarte por tu excelente trabajo. Te comento que estoy tratando de incursionar el la fotografía 360, tengo un equipo básico una Nikon D3100, el mismo que estoy por cambiar en el transcurso de esta semana por la D7200, cuanto con una rotula muy básica marca xx, comprada por eBay por 45 USD, un lente fisheye Opteka de 6.5 mm. Por tema de presupuesto ya que hice la compra de mi presupuesto actualmente es limitado y quería consultarte si la rotula Quimbaya es apropiada para el tipo de cámara que estoy a punto de adquirir.
    Si es así, me gustaría saber si existe la forma de pagar con tarjeta a través de paypal, ya que yo vivo en Ecuador, en cuanto el envío se podría enviar a Ipiales Nariño o a la Hormiga Putumayo.

    Saludos y en espera de una pronta respuesta


    • (Administrador)
      responder

      Esteban… Realmente la rótula Quimbaya ha sido pensada como un elemento pedagógico, que le ayuda a un estudiante a aprender de manera rápida y a la vez muy económica. Es un elemento para que la gente sin invertir mucho dinero logre realizar sus primeras fotografías 360. Pasadas las primeras fotos 360, y ya aprendiendo la técnica, mi recomendación siempre será que adquieran una rótula profesional para el trabajo del día a día, y mi mejor recomendación es NodalNinja. Para tu equipo, puedes comprar con total tranquilidad la Nodal Ninja NN3, te servirá sin problemas. Es mejor de una vez que la compres, porque veo que ya estás decidido a meterte en este mundo, entonces es mejor ir con una rótula profesional. ¡Un saludo!



  2. responder

    Hola Mario.
    Estuve en su charla sobre esférica 360 grados en Zona 5 el sábado, la cual me pareció excelente. Espero tomar el curso en marzo.
    No alcance a tomar su numero telefónico debido a que tuve salir rápido.
    El único canal de comunicación que tengo es éste.
    Necesito saber si conoce alguien que esté vendiendo un trípode usado o nuevo a buen precio aquí en Bogotá, robusto, con rótula que me sirva para el curso y de aquí en adelante, pues el que tengo es muy liviano.
    Si no conoce alguien, qué trípode me recomienda con estas características, y que se le pueda quitar la cabeza ?
    qué tal el manfroto190 804Rc2 ?

    Le agradezco inmsensamente esta información,
    cordial saludo,


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